Hermanas Serrano Cruz
¿Dónde están?
El Salvador

El Ejército de El Salvador, en el marco del conflicto armado (1980-1992), llevó a cabo la denominada "operación limpieza", más conocida como "Guinda de Mayo", en el Municipio de San Antonio de la Cruz, departamento de Chalatenango, El Salvador. Este operativo militar se inició el 27 de mayo de 1982 y duró hasta el 9 de junio de ese mismo año.

En este contexto, el 2 de junio de 1982, ante la amenaza de la inminente presencia militar, varios pobladores de la zona se vieron obligados a desplazarse, refugiarse en lugares aledaños y permanecer ocultos. Las hermanas Ernestina y Erlinda Serrano Cruz, de 7 y 3 años respectivamente, fueron encontradas por miembros del Ejército y sustraídas por los integrantes del Batallón Atlacatl del Ejército salvadoreño.

Se conoce popularmente como “Guinda de Mayo” en alusión a la palabra "guinda" que, en El Salvador, significa huida o escape al que muchas familias se vieron obligadas a realizar, al abandonar sus casas o lugares de origen para evitar el envite de los ataques que efectuaba la Fuerza Armada, para resguardar sus vidas. Investigaciones independientes y académicas han analizado que el propósito de estos operativos desplegados durante la guerra civil, fue el de aplicar la técnica de tierra arrasada, que consistía en la destrucción de las casas, sus cultivos, matar animales de crianza, ademas incluía masacrar a la población que pudiera colaborar con la guerrilla. Datos posteriores conocidos tras la firma de los acuerdos de paz, demostraron que en el contexto de este operativo —además de los asesinatos de población campesina—, el Ejército se llevó a 53 niños y niñas.

El caso es una representación de una violación sistemática de DDHH en El Salvador, donde la desaparición de niños y niñas era una práctica utilizada como parte de una estrategia de desarticulación ejecutada por el Estado en aquellas poblaciones que fuesen “base social para la guerrilla”. Esta práctica sistémica fue confirmada por la Procuraduría para la Defensa de DDHH hacia el año 2003 en el marco de sus investigaciones en el tema:

“La Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos ha establecido que, al igual que en muchos otros casos, la desaparición forzada de las hermanitas Serrano ha ocurrido dentro de un operativo militar que tuvo como uno de sus objetivos el exterminio masivo de personas civiles, incluyendo mujeres, niños y adultos mayores. Igualmente, que tal operativo formó parte de una aberrante estrategia militar conocida como 'tierra arrasada', ejecutada por el Estado de El Salvador durante el período que incluye los años 1980, 1981 y 1982, la cual pretendió destruir la presunta “base social” de las guerrillas en desarrollo y fue dirigida hacia la población rural de las 'zonas – objetivo'”.

Según información de la Asociación Pro Búsqueda, el 65% de los niños desaparecidos durante el conflicto armado eran menores de 7 años. Hacia el año 2005 esta asociación había recibido 721 denuncias de desaparición forzada de niños ocurridas durante el conflicto armado de 1980 a 1992. Actualmente, hay 960 casos de desaparición de niños y niñas.

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